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LA VILLA

La villa de Noia se sitúa en el fondo de la ría del mismo nombre. En una encrucijada de caminos y a 35 Km. de Santiago, la capital de Galicia.

Su origen se remonta a las culturas prehistóricas. Poblada en la época megalítica y de los castros, presenta vestigios de un pasado romano y fue durante la Edad Media cuando se convirtió en una de las principales ciudades de Galicia al descubrirse en Santiago el Sepulcro del Apóstol.

Convertida en el puerto de Compostela, la villa conocerá un gran crecimiento de sus actividades comerciales. La población original, que vivía en el burgo de la Barquiña se integrará bajo la jurisdicción del Señorío de la Tierra de Santiago, cuando la reina Doña Urraca le concede a la Mitra Compostelana las tierras comprendidas entre el Tambre y el Ulla.

Por la Carta Puebla del año 1168, otorgada por Fernando II, se crea el actual burgo, que será escenario de las luchas medievales que tienen como protagonistas a los prelados de Santiago y a los nobles que rivalizaban en el control da villa medieval.

Será en esta época cuando se construyan las iglesias de Santa María a Nova y de San Martiño, las Casas Góticas de los Señores de la villa y el Castillo o Fortaleza del Tapal, donde residían los arzobispos de Santiago durante el verano. Uno de los arzobispos residentes en Noia fue el francés Berenguel de Landoira que, a principios del siglo XIV, buscó refugio en la villa ante la negativa de los burgueses de Santiago a abrirle las puertas de la ciudad. Como recompensa a esa ayuda mandó construir la iglesia de Santa María a Nova y la muralla con doce puertas que la protegía de los ataques, como el ordenado por el Duque de Lancaster (s. XIV) cuando intentaba apoderarse de Galicia para acceder al trono de Castilla.

La villa fue también escenario de la Revuelta Irmandiña, la lucha del pueblo contra los abusos de la nobleza laica y eclesiástica. Asaltaron la Fortaleza del Tapal, convertida en seña de identidad de la poderosa Mitra que hasta el año 1812 (Constitución de Cádiz) era el auténtico dueño de la villa, a la que sometiera a numerosas presiones económicas.

La Edad Moderna será la época de la presencia del pirata Francis Drake en la ría, como respuesta a la expedición de la Armada Invencible, y la llegada de los industriales catalanes a estas costas. Varios personajes ligados a la villa tendrán un acusado protagonismo: Lorenzo de Armada y Xoán de Noia (navegantes en las Indias), Sebastián Docampo (que fue el primero en demostrar que Cuba es una isla), el escultor Felipe de Castro (Presidente de la Real Academia de San Fernando) y Basilio Vilariño (explorador de la Patagonia). La Edad Contemporánea será la de la ocupación de la villa por el ejército francés, la revuelta contra los industriales catalanes, el protagonismo del escultor Xosé Ferreiro y el apoyo de la villa a la Revuelta Gallega de 1846.

En un corto recorrido por la villa puede apreciarse como se conservan en sus calles la identidad de otros importantes personajes ligados a ella en las diferentes épocas históricas.

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